ダメだと決めつけない


この話は実話だそうです。

ある学校で、良いクラスを作ろうと一生懸命な先生がいた。その先生が、5年生の担任になった時、一人、服装が不潔でだらしなく、遅刻をしたり、居眠りをしたり、みんなが手を挙げて発表する中でも一度も手を挙げない少年がいた。先生はどうしてもその少年を好きになれず、いつからかその少年を毛嫌いするようになった。中間記録に先生は少年の悪いところばかりを記入するようになっていた。ある時、少年の1年生からの記録が目に留まった。そこにはこう書いてあった。

「朗らかで、友達が好きで、人にも親切。勉強も良くでき、将来が楽しみ。」とある。間違いだ、ほかの子の記録に違いない。先生はそう思った。2年生になると、「母親が病気で、世話をしなけらばならず時々遅刻をする。」と書かれていた。3年生では、「母親の病気が悪くなり、疲れていて教室で居眠りをする。」3年生後半の記録では、「母親が死亡。希望を失い悲しんでいる。」とあり4年生になると、「父は生きる希望を失い、アルコール依存症となり、子どもに暴力をふるう。」

先生の胸に激しい痛みが走った。ダメと決めつけていた子が突然、悲しみを生き抜いている生身の人間として自分の前に立ち現れてきたのだ。先生にとって目を開かれた瞬間であった。放課後、先生は少年に声をかけた。「先生は夕方まで教室で仕事をするから、あなたも勉強しない?わからないところは教えてあげるから。」少年は初めて笑顔を見せた。それから毎日、少年は教室の自分の机で予習復習を熱心に続けた。授業で少年が初めて手を挙げた時、先生に大きな喜びがわき起こった。少年は自信を持ち始めていた。6年生では、先生は少年の担任ではなくなった。

卒業の時、先生に少年から1枚のカードが届いた。「先生は、僕のお母さんのようです。そして、今まで出会った中で一番すばらしい先生でした。」

それから6年。またカードが届いた。「明日は高校の卒業式です。僕は5年生で先生に担任してもらって、とても幸せでした。おかげで、奨学金をもらって医学部に進学することができます。」

10年を経て、またカードが来た。そこには、先生と出会えたことへの感謝と、父に叩かれた体験があるから、感謝と痛みが分かる医者になれると記されて、こう締めくくられていた。「僕はよく5年生の時の先生を思い出します。あのままダメになってしまう僕を救ってくださった先生を、神様のように感じます。大人になり、医者になった僕にとって、最高の先生は、5年生の時に担任してくださった先生です。」

そして1年後、届いたカードは結婚式の招待状だった。「母親の席に座ってください。」と一行書き添えられていた。

先生は、嬉しくて涙が止まらなかった。